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La historia de las máquinas slot

Evolución e historia de las máquinas slot | LeoVegas Blog

Si hay un juego que triunfa en los casinos, ya sean online o físicos, incluso las recordamos en los bares y en los recreativos, esas son las máquinas slots. Es uno de los juegos de azar que más ha triunfado desde su creación y que en la actualidad cuenta con miles de variedades, desde las tragaperras clásicas hasta los juegos más complejos y dinámicos de temáticas variadas. Su historia no es tan antigua como la de otros juegos de casino tradicionales como el póker, el blackjack o la ruleta, pero en su corta existencia han ido desarrollándose y adaptándose, no sólo a la evolución tecnológica, sino también a las prohibiciones e incluso a la guerra.

Las máquinas de slot nacieron en Estados Unidos hace algo más de 100 años, una de las primeras y que ganó mayor fama fue la Liberty Bell, pero hoy en día siguen siendo uno de los pasatiempos más utilizado en muchas partes del mundo. Precisamente el nombre de slot viene del inglés y significa “ranura”, “espacio”, “muesca” y hace referencia al hueco donde se depositan las monedas. La máquina se “traga” las monedas, de ahí su uso extendido en Sudamérica como tragamonedas y tragaperras en España.

¿Tienes curiosidad por conocer cómo surgieron estas divertidos juegos de máquinas tragaperras? Pues sigue leyendo, pero antes queremos recomendarte que eches un ojo a nuestra gran variedad de slot, pruébalas y empieza a disfrutar de la diversión con LeoVegas.

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Primer modelo de máquina slot

Para remontarnos al inicio de las máquinas slots, tenemos que viajar hasta el Nueva York de 1891. En esa época empezó a popularizarse en los bares una máquina de juego que con una palanca y a cambio de cinco centavos, accionaba cinco rodillos que mostraban dibujos de las cartas de póker. Cada carrete contaba con diez cartas y dependiendo de la combinación obtenida, era un juego similar al póker, obtienes un premio u otro. En ese momento los premios consistían en bebidas gratis o cigarros, por lo que cada establecimiento decidía su propia recompensa con la idea de aumentar el número de clientes.

Los creadores de este primer prototipo fueron Sittman y Pitt, que con algo aparentemente tan simple consiguieron ganar una gran popularidad. Estas primeras máquinas tragaperras eran manuales y por lo tanto no se activaba todavía con monedas ni sus premios, como es obvio, se obtenían de manera automática. Se dieron cuenta que para que la casa pudiera tener mayor ventaja, podían reducir el número de cartas y en la mayoría de los sitios decidieron quitar el diez de picas y la jota de corazones, de ese modo las posibilidades de conseguir una escalera real se reducían a la mitad.

Charles Fey y la Liberty Bell

Fue alrededor de 1895 cuando se creó la que es considerada como la primera máquina tragamonedas. El que pasó a la fama por ello era un mecánico alemán, Charles Augustus Fey, que había cruzado el océano hasta establecerse en San Francisco. Allí empezó a interesarse por las creaciones de un colega inventor, hasta el punto de diseñar él mismo su propia máquina de tragaperras.

En este caso sí que podemos hablar de la primera máquina de slots automática. El invento patentado por Fey incluía una pequeña ranura para depositar las monedas. Pero este no fue el único cambio que experimentaron estas slots, otro de los cambios que introdujo el antiguo mecánico fue reducir de cinco a tres los rodillos y hacerlas así más simples y divertidas. Pero uno de los cambios fundamentales que Fey introdujo fue sustituir las cartas por cinco símbolos diferentes. En las nuevas máquinas automáticas aparecían: diamantes, corazones, picas, una herradura de la suerte y la campana, símbolo de la libertad de Estados Unidos.

El visionario de Fey triunfó y disfrutó con su invento y sus novedosos cambios de unos años de monopolio en el sector. Hasta que el gran terremoto de San Francisco en 1906 destruyó la mayoría de su negocio y perdió todo quedando tan sólo cuatro ejemplares de su Liberty Bell.

Liberty Bell -Slot machine History.PNG

💡 ¿Sabías qué...? La máquina tragaperras Liberty Bell, representada en la foto, fue nombrada en honor a una campana real ubicada en la ciudad de Filadelfia (EE.UU.). Fue construida a finales del siglo XVIII, la campana pronto se convirtió en el símbolo de la independencia americana y fue adoptada en muchas representaciones de la era de la Liberty Bell en inglés que significa "Campana de la Libertad". Esto explica por qué incluso Fey, en su primer prototipo del juego de la máquina tragaperras, decidió usar el símbolo de una campana para anunciar las victorias.

Competencia y prohibición

Siempre hay alguien que saca ventaja de cualquier situación y en este caso el que lo hizo fue Herbert Mills, un empresario de Chicago que copió la idea que había creado Charles Fey y reflotó el negocio de las tragaperras. Su empresa Novelty Company empezó a distribuir su modelo “Operator Bell” por todo tipo de lugares de ocio. Su juego de slot tenía como novedad la introducción de las frutas como nuevos símbolos.

Pero el negocio topó con la prohibición de 1902 de todo tipo de juegos de azar y las máquinas no estaban autorizadas a recompensar con premios en metálico. Así que la industria se tuvo que adaptar a la nueva situación y cambió los premios de dinero por chicles e incluso comida.

La compañía Bell Fruit Gum Company otorgaba como premios chicles de sabores que dependían de la fruta que hubiese salido como símbolo ganador. De ahí que las máquinas incluyesen las cerezas y el melón que conocemos en la actualidad. Otro de los símbolos que aparecían y que nos resulta conocido es el de BAR, que era el logotipo de esta compañía.

La mecánica de la partida automática de la palanca se mantuvo durante unos años más. La sensación de dirigir el juego manualmente gustaba porque daba la sensación de que tu estabas controlando el juego. Esta mecánica unida a la mala reputación que algunos sectores otorgaban a este tipo de juego hizo que se inventase la famosa expresión en inglés “one armed bandit” o sea “ladrón de un solo brazo”. A pesar de ello, de la prohibición e incluso de la Segunda Guerra Mundial, donde su producción se tuvo que parar por razones obvias, su expansión no paró y su popularidad siguió creciendo.

Cambios a partir de los años 60

La década de los 60 trajo uno de los cambios más importantes a la industria de las máquinas slot. La compañía Bally Manufacturing creó las primeras máquinas con funcionamiento electromecánico. En concreto, en 1964, lanzó el modelo Money Honey. Aunque el juego aún se activaba con la palanca de siempre, el movimiento de los rodillos era puramente eléctrico. Además, estas máquinas incluían una tolva sin fondo, lo que permitía realizar un pago automático de hasta 500 monedas.

El siguiente avance llegó en el 1976 cuando se creó Fortune Coin, la primera tragaperras con vídeo. La máquina tenía un televisor de 19 pulgadas y se lanzó por primera vez en Las Vegas. De ahí obtuvo una gran fama y un par de años después fue adquirida por IGT. Precisamente fue esta compañía la que se hizo con el control del negocio cuando Bally no pudo asumir los avances tecnológicos.

Actualidad

A partir de la creación en los años 90 de los primeros casinos online el desarrollo de las slots no ha dejado de crecer. Al principio eran los juegos como la ruleta o el blackjack los que copaban el entretenimiento. Pero las máquinas slot se hicieron su hueco. Los primeros juegos de slot eran muy parecidos a los de las máquinas físicas tradicionales con el mismo número de rodillos y símbolos.

Pero poco a poco la industria ha ido creciendo, las restricciones a la hora de crear y plantear juegos son menores y la libertad de diseñar todo tipo de temáticas no ha dejado de evolucionar. Si antes sólo había una forma de ganar, que era juntando en una línea de pago los símbolos iguales, ahora las posibilidades se multiplican con formas de ganar como MEGAWAYS o las diferentes líneas de pago.

Pero no sólo la variedad, sino la forma. Antes para jugar tenías que ir a los casinos, a los bares, hoy en día puedes jugar tumbado en el sofá de tu casa o mientras viajas haciéndolo desde tu ordenador, tablet o móvil. Algo que probablemente nunca imaginaron sus creadores Fey o Mills hace un siglo.

Esta gran variedad de tragaperras la puedes encontrar en LeoVegas donde descubrirás todo tipo de temáticas y formas de jugar. Si eres de los que le gustan los clásicos encontrarás las slots más sencillas que te recordarán a las máquinas tragaperra tradicionales como Fruit Shop o Retro Reels Diamond. Para los amantes del cine y televisión las hay como Jurassic Park o Game of Thrones 243 ways. Están las slots MEGAWAYS, algunas de ellas tan divertidas como White Rabbit o Bonanza y algunas tan españolas como Manolo el del Bombo o Chiquito. Te guste lo que te guste te invitamos a probarlas y si tienes alguna duda, consulta otros artículos de nuestro blog que te ayudarán a entender mejor el mundo de las slots.

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