Jugadores españoles en la NBA 2023 | LeoVegas Blog

Españoles en la NBA : Más sombras que luces

Desde que Pau Gasol llegó a Los Ángeles, procedente de Memphis, el aficionado español a la NBA de baloncesto se ha mal acostumbrado a, casi siempre, tener un compatriota peleando por el título de la NBA. En esta ocasión, aunque no partan como favoritos, no se ha roto la tradición.

No ha sido la mejor temporada para los españoles en la mejor liga del mundo. Del total de 6 jugadores que han disputado esta temporada (Ricky Rubio, Serge Ibaka, Willy y Juancho Hernangómez, Santiago Aldama y Usman Garuba), únicamente el base catalán de los Cavaliers y el alero canario de los Grizzlies han llegado hasta las eliminatorias por el título.

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Serge Ibaka (Milwaukee Bucks)

El hispano-congoleño, pieza clave en la consecución del título de los Toronto Raptors en 2019, ha tenido su peor temporada desde que en 2009 fichase por Oklahoma City Thunder. Lastrado por los problemas físicos que la pasada temporada tampoco le dejaron rendir a su máximo nivel, el ex del Real Madrid apenas ha jugado 16 partidos, siendo cortado por los Milwaukee Bucks en febrero. Tan solo 4 puntos y menos de 3 rebotes en algo más de 11 minutos en cancha hacen pensar que, a los 33 años, su futuro esté lejos de Estados Unidos.

Juancho Hernangómez (Toronto Raptors)

El campeón español ha tenido una temporada para olvidar, tras ser clave en la conquista del título europeo el pasado verano, dando una exhibición desde la línea de 3 puntos. El alter ego del cinematográfico Bo Cruz no ha tenido ocasión de brillar en Toronto, siendo cortado en febrero.

En 42 partidos, el alero madrileño apenas anotó 5 puntos y capturó 3 rebotes en menos de 15 minutos por partido y la sensación de que nadie en la mejor liga del mundo le ve con opciones reales de ser importante a ambos lados de la pista. Se antoja complicado que el menor de los Hernangómez consiga un contrato con la estabilidad suficiente para poder demostrar su calidad y quién sabe si no acabará aceptando cualquiera de las múltiples ofertas que le han llegado desde Europa.

Usman Garuba (Houston Rockets)

A diferencia de sus dos compatriotas, el ex canterano del Real Madrid ha dado un salto de calidad en su status en la mejor liga del mundo. Tras demostrar su valía como excelente defensor jugando para Scariolo en el Eurobasket, Garuba ha pasado de jugar 24 partidos la pasada temporada, pasando más tiempo en la G-League que en la propia NBA, a jugar 75 encuentros con los Houston Rockets, promediando 3 puntos y 4 rebotes en casi 13 minutos por partido.

Tras superar su año rookie y tener que adaptarse a un papel de especialista defensivo, el todoterreno español se ha aprovechado de su buen desempeño con la Selección para ganarse el respeto y la admiración hasta de su propio entrenador. En un equipo en reconstrucción, Garuba tendrá ocasión de disfrutar de más minutos la próxima temporada en el conjunto texano.

Willy Hernangómez (New Orleans Pelicans)

El MVP del pasado Eurobasket se ha dado de lleno con la realidad en la NBA. En su 8ª temporada en Estados Unidos, el mayor de los Hermanos Hernangómez apenas ha disputado 38 partidos, acercándose a los 7 puntos y 5 rebotes en 12 minutos en pista, en un equipo que cayó eliminado en el Play-In. Con la competencia en el poblado juego interior de los Pelicans, su futuro pasa necesariamente por otro cambio de aires.

Ricky Rubio (Cleveland Cavaliers)

El MVP del Mundial de China en 2019 ha vivido su particular via crucis, buscando recuperarse de una grave lesión que le ha impedido jugar más que 33 partidos con unos Cleveland Cavaliers que están disputando las eliminatorias por el título ante New York Knicks.

El catalán ha jugado 19 de los últimos partidos de la temporada regular, mejorando sus promedios hasta los 5 puntos, 2 rebotes y 3.5 asistencias en 17 minutos en pista. Sin embargo, Ricky apenas ha tenido presencia en estos playoffs (la serie ya ha disputado los dos primeros encuentros, con Ricky rindiendo por debajo de lo previsto) dejando claro que es el tercer base en la poblada rotación de los de Ohio.

Santiago Aldama (Memphis Grizzlies)

El alero canario se ha convertido en nuestra mejor baza para esta temporada. En su año sophomore, el de los Grizzlies ha sabido aprovechar las lesiones de varios de los teóricos titulares en el inicio de la temporada, para consolidarse en la rotación de unos Grizzlies que se miden a los Lakers en esta primera ronda de Playoffs.

Aldama ha disputado 77 partidos de temporada regular, siendo titular en 20 ocasiones. 9 puntos, casi 5 rebotes y un 47% en tiros de campo en casi 22 minutos por partido hablan a las claras del valor del internacional español, que renunció a disputar el pasado Eurobasket (en el que fuimos campeones) para prepararse a conciencia para esta temporada. Viendo su rendimiento, ha merecido la pena.